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最新消息 阿拉斯加 北極圈追蹤北極熊(3)

文章来源:由「百度新聞」平台非商業用途取用"http://travel.sina.com.cn/world/2014-01-02/1127241229_3.shtml"

游泳健將北極熊是水陸兩棲動物,當然會游泳。北極熊全身披著厚厚的白色略帶淡黃長毛它的長毛中空不僅起著極好的保溫隔熱作用而且增加了它在水中的浮力。它的體型呈流線型,熊掌寬大宛如前后雙槳,前腿奮力前劃,后腿在前劃的過程中還可起到船舵的作用。因此在寒冷的北冰洋水中它從不畏寒,可以暢游數十千米,是長距離游泳健將。遺憾的是,北極熊僅是長距離單項游泳健將。它幾乎不會潛泳,這正是它捕食海豹和海象時的天大缺陷,它不能在水下捕食海豹和海象。休眠習性局部冬眠與局部夏眠:一般說來北極熊在每年的3.5月非常活躍為了覓食輾轉奔波于浮冰區,過著水陸兩棲的生活。在嚴冬北極熊外出活動大大減少,幾乎可以長時間不吃東西,此時它們尋找避風的地方臥地而睡。呼吸頻率降低進入局部冬眠。所謂局部冬眠,一方面是指它們并非如蛇等動物的冬眠,而是似睡非睡一旦遇到緊急情況便可立即驚醒,應付變故。另外,北極熊只是在較長的一段時間里不吃不喝,而不是整個冬季。近數十年來科學家們曾提出,北極熊可能也有局部夏眠,即在夏季浮冰最少的時期,北極熊很難覓食可能也會處于局部夏眠狀態。根據之一是加拿大的北極熊專家曾于秋季在哈得孫灣抓到幾頭熊掌上長滿長毛的北極熊。專家推測它們在夏季幾乎沒有覓食活動否則熊掌上不會長滿長毛。敏銳嗅覺敏銳的嗅覺是北極熊善于尋找獵物的武器。據說北極熊可以聞到3千米以外燃燒動物脂肪發出的美味。聽挪威朋友說某年春天格陵蘭島上的愛斯基摩人捕到了許多鯨,并把鯨的內臟埋在地下。這年秋天海上結冰了。有一天,成群結隊的北極熊向愛斯基摩人聚居的村莊奔來。為了保衛村莊安全,村民們用鞭炮聲驅趕它們,用直升機的轟鳴聲威脅它們,但都毫無效果:北極熊太多了。村民們沒有辦法只有等待神靈保佑平安,當村民們看到北極熊把埋在地下的鯨內臟挖出來分享后,才恍然大悟,北極熊原來是被埋在地下的鯨內臟的氣味吸引來的。生長繁殖北極熊在春天交配,雄性和雌性的北極熊會短暫配對,其目的只是為了傳宗接代而非永久結合。雌性北極熊的懷孕期為240天,北極熊的嬰兒通常會在早冬出生。北極熊一胎通常會有兩只,少數一胎會有三只,最高紀錄為一胎四只。與其他“熊屬”的熊相似,剛出生的北極熊大約長三十厘米及重七百克,而且在出生時它們是無人協助及雙目緊閉的。大約一個月大時,它們的眼睛才會打開,在一個半月大時,它們能夠步行,在四至五個月大時會斷奶。它們會與其母親一起狩獵至十個月大。三至四歲時性成熟。成年北極熊可以活至三十歲。北極熊不會主動冬眠,而雌性北極熊不會在其嬰兒年幼時離開其居住的洞穴,它們會留在洞穴里以轉換其身體內儲存的皮下脂肪來分泌乳液來喂哺其嬰兒及為自己提供需要的營養。繁殖期3~5月,孕期約8個多月,每產1~3仔,4~5歲性成熟,壽命28~40年。和其他熊科動物一樣,北極熊平常也過著單身生活,只有在每年3~6月的這段戀愛季節才會和異性小聚片刻。不過北極熊的婚戀方式是比較暴力的,公熊們不僅要為爭奪配偶而相互斗毆,即便面對心儀的單身女性,它們也要通過激烈打斗來向異性表達愛意。北極熊是比較好斗的家伙,隨著戀愛季節的到來,斗毆事件往往頻繁發生,例如公熊之間會為了爭奪稀少的心上人而沖突不斷,而那些帶著幼子的母熊則不得不隨時應對公熊們的可能襲擊。不過打架畢竟容易給雙方都造成不必要的肉體傷害,所以在平常,如果能通過恐嚇就能避免流血沖突,這恐怕對雙方都再好不過。北極熊的恐嚇方式也和很多其他熊科動物一樣,它們會用后腿站立,展現自己高大偉岸的身軀,然后呲牙咧嘴,露出自己尖利的犬齒,看看對方是否有膽量過來挑戰一下,而這種方法在平常通常都能奏效。由于北極熊也有延遲著床現象,這使懷有身孕的母熊孕期長達195~265天。到了當年的11月底至第二年的1月前后,通常會有兩個寶寶降生在母親“冬眠”的窩里(也有1~4個孩子的),并會和媽媽一起在窩里待到春季的到來。小家伙們剛降生的時候體重只有600~700g,眼睛也沒有睜開,不過全身已經覆蓋著柔軟的毛發。由于有營養豐富的母乳滋補,這些小東西在媽媽的洞里快速成長,到了春季和媽媽一起出窩的時候就已經有10~15kg了。小北極熊會和媽媽一起生活2~3年后才會獨立生活。獨立后的年輕北極熊們要到5~6歲才會到達性成熟,而其中的男孩子們要到9~10歲才會長到駭人的成年體形。在野外生活的北極熊壽命大約有25~30年左右,圈養條件下自然會活的更長,已知最長壽的北極熊是位女士,它生活在底特律動物園,到1999年已經活到了45歲。種群現狀由于全球氣溫的升高,北極的浮冰逐漸開始融化,北極熊昔日的家園已遭到一定程度的破壞,獵物也相應減少,另外,即便游泳技術再出色,它們也無法長時間地待在海里,日益開闊的海面更增加了它們溺弊的危險。北極熊的未來恐怕不得不依賴需要人類更多的保護措施。《美國地質勘探》雜志在一篇報道中預測,由于全球變暖、北極冰面融化,到2050年地球上北極熊數量可能減少三分之二,其中阿拉斯加地區的北極熊將絕跡。美國魚類和野生生物管理局2007年1月提議把北極熊列為《瀕危物種法》保護對象。北極熊依靠冰面為平臺獵捕海豹。人們認為,全球氣候變化導致冰面融化,嚴重危及北極熊的生存區域。2004年,美國科學家在波弗特灣發現了4只被溺死的北極熊。作為聲名遠揚的超強游泳高手和整天在浮冰上來往穿梭的行者,溺死事件顯然是對北極熊的"嘲弄"。北極熊是天生的游泳健將,它體形呈流線型,善游泳,熊掌寬大猶如雙槳,因此在北冰洋那冰冷的海水里,它可以用兩條前腿奮力前劃,后腿并在一起,掌握著前進的方向,起著舵的作用,一口氣可以暢游四五十公里。北極熊經常跋涉上千公里覓食,累了就在浮冰上休息。北極熊溺水事件在當時是令人難以置信的,然而,無獨有偶,2006年,英國斯哥特北極研究所負責人朱麗安多德斯韋爾稱又發現了兩只溺水的北極熊。她說:“我在斯瓦爾巴群島(屬于挪威,距離北極只有約1000公里。)以東的海面看到兩只北極熊,一只看起來已經死了,另一只也奄奄一息。”北極熊通常在冰蓋邊緣處利用浮冰捕食,多德斯韋爾說,這兩只北極熊先前站在一塊浮冰上,但冰塊融化使它們溺水。親歷者的一面之辭可能還不足以帶來震撼的效果,2008年,科學家在美國阿拉斯加西北海岸發現了9只正在海水中奮力掙扎的北極熊,并拍下了下面這幅照片。這9只北極熊是由美國礦產管理局的科學家發現的,當時他們正在阿拉斯加西北方的楚克奇海(ChukchiSea)乘坐直升飛機進行海洋調查。科學家們發現這9只北極熊當時正在一處開闊的海域游泳,最遠的一只離海岸已經有60英里了。科學家分析,北極熊可能是在一塊浮冰上漂流過來的,現正在游向陸地或者另一處海冰。而衛星影像顯示,這附近海域的海冰幾乎都已消失了。這意味著這些北極熊同樣面臨溺斃的威脅。科學家將北極熊溺水事件歸咎于北極冰蓋的退縮--阿拉斯加海岸的海冰已向北撤退了260公里,這就意味著北極熊必須游過相當長的一段距離才能找到結實的冰層。北極熊不是水生動物,它們的家在海冰上。在正常情況下,北極熊游四、五十公里是可能的,但是要游50~100km,它們恐怕就難以安全登岸了,還會有溺斃的危險。所以,善游泳的北極熊也是因為海中冰塊分離開的長度超過了它們的游泳能力而被溺死的。而且,漫長的海上尋食路導致它們精疲力竭、體溫降低、抵抗力相當虛弱,如果碰到海里的大風浪,就很容易被淹死在海里。科學家認為,在北極,類似這樣的北極熊被淹死的情況很普遍,因為近20多年來,隨著北極冰層不斷融化,被迫長途尋找食物的北極熊數目已經明顯增多。如果未來北極的冰層進一步融化,此類北極熊死亡事件或許還會增加。北極熊很適應寒冷地區的生活。它們那白色的皮毛與冰雪同色,便于偽裝,而且又厚又防水。皮下的脂肪層可以保暖。除了鼻子、腳板和小爪墊,北極熊身體的每一部分都覆蓋著皮毛。多毛的腳掌有助于在冰上行走時增加摩擦力而不滑倒。當然也不會畏懼寒冷甚至可以在冰水中前行數分鐘之久。捕獵北極熊受到了嚴格控制。北極的土著——因紐特人,仍每年捕殺少量的北極熊。他們用北極熊的毛皮制衣。除了它那維生素A含量過高而有毒的肝,其他的都會被吃掉。瀕危級別北極熊活在世界上的野生北極熊大約有2萬多只,數量相對穩定。為了保護它們的生存,早在1972年,美國就頒布過法律,除了生存需要,禁止捕獵北極熊。而到了1973年,北極圈內的國家,包括美國、加拿大、挪威、丹麥和前蘇聯更進一步簽署了保護北極熊的國際公約,公約除了限制捕殺和貿易以外,還進一步提出了保護其棲息地以及合作研究的條款。CITES已將北極熊列入附錄II,而IUCN的紅皮書則于2006年5月初正式將其列為“瀕危”。被列入瀕危野生動植物種國際貿易公約。2011年降為易危。2013年5月,研究員發現由于氣溫驟升,海水結冰耗時大大延長,動物被迫在陸地上待得更久,這便直接影響了北極熊的個頭大小和繁殖成功率。據估計,現存的北極熊數量約為2萬-2.5萬只。已知的北極熊有19個品種,其中有8個品種的北極熊數量正不斷減少。北極熊為什麼不怕冷?(1)它皮下有厚厚的脂肪層。(2)體表的白毛為中空結構,可以吸收太陽能來取暖。(3)體表白毛下的皮膚為黑顏色。可以最大限度利用太陽能。(4)體毛很長且被一層油脂覆蓋,不會被冰冷的海水浸濕。(5)腳掌上長有厚厚的毛,既防滑又隔冷。(6)大量進食高熱量食物。特別在冬季,北極熊非常挑食。主要進食獵物的脂肪。(7)當北極進入極夜時,也就是北極最冷時,它就開始冬眠。123

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